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Here we come to the end of the weekend in Salento!

Last stop: Maglie and Santa Maria di Leuca.

Maglie is one of the oldest centers in Salento and is located right in the heart of this area.
There are two versions about the birth of this center, according to some historical sources the city rose from the ashes of the centre “Petrore“, a fief of Cutrofiano, while according to others it came around to  the VIII or IX century after the unification of three neighboring areas San Basilio, Sant’Eligio and San Vito. From the union of the three villages a new city was born, called “Magaglia”, then Maglie.

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Today, for its handicrafts, for its industry and its commerce, Maglie is one of the most active economic centers of Salento.

maglie cattedrale

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It is nice to spend the morning visiting the historic center, made up of narrow streets and alleyways to visit the eighteenth-century palaces and churches strictly in Baroque style. Even the wonderful Cattedrale, the bell tower and the statue of Baroness.

After a small snack, ready for the direction “de finibus terrae“, to consecrate the end of this excursion across Salento!

santa maria di leuca

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I go and I can not remain enchanted more by the view and now it is as if I listened to the words of Modugno: “ti hanno inventato il mare … meraviglioso!”.

The Sanctuary of the Madonna di Leuca is just opposite the lighthouse, one of the most famous in Italy.

I headed to the port (300 steps… it is also a good exercise!) and I was welcomed by a beautiful and impressive Roman column.

On the left I notice a beautiful cave and I decide to go for a visit!

santa maria di leuca

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There are several Greek and Latin inscriptions and crosses, many of the early Christian period. But the Devil’s cave is completely abandoned …

After this amazing experience in Lecce, Acaya, Otranto then Gallipoli and Punta della Suina now I just have to say arrivederci to Santa Maria di Leuca with a relaxing walk through the elegant houses.

Vacanze finite… back to  the school and my lovely students!

by Maria, Italian host tutor in italiahomestay.com, Puglia 

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I arrived in Lecce after a long train journey from Milano and was happy to be met by Maria Rossini, my Italian teacher and host for the next two weeks, who created “Scuola Mondo Italia Homestay”.  Maria had arrived on foot and was waiting at the station for me with Maya, her cute, little pug dog.

Italian lessons given enthusiastically, varied and fun whilst adorable Maya slept, snoring quietly in her chair. The walls of the bright, large, teaching room displayed an amusing pictorial map of Italy and a large world map.

study italian in italy

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The Sunday evening after my arrival Maria organised a convivial student dinner where I met other language students from Florida, Switzerland, Germany and Holland.

The teaching room was transformed into a candlelit supper room for the occasion where we ate pizza, salad and ice cream, washed down with the local vino, negroamano and primitivo. Later in the week the guys made dinner and each cooked a typical dish from their country.

A highlight of my homestay was the memorable visit to the Schiena Vini near to the small countryside town of Villa Castelli. Peppe led the way with Maria and our eleven strong party followed along a wide path down the middle of the pristine vines either side,treading on the deep red Puglian soil, high in iron content. Peppe’s philosophy of the vineyard is that everything is done by hand, a mano. Each whole bunch of grapes is carefully harvested by hand, no mechanism is used  and is without chemicals.

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On the way back to where we began the tour, we stopped to pick and eat ripe cherries from the fruit trees, the best I’ve ever tasted. After Peppe explained everything about the vineyard, he unlocked and rolled up the steel shutter of the building where we had first met and we were invited to step inside a large wine storage area. On a brightly decorated table a generous feast of local produce was laid out: baskets of fresh pane, formaggi, salame e prosciutto, simple fare but a wonderful sight for hungry visitors. Let the wine tasting begin!

by Susan Ann, student @ Scuola Mondo Italia Homestay

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I just needed a break so I asked myself: “Do I book a trip for the weekend? … maybe a SPA” … but even that did not convince me and then I thought: I am in Lecce, what better way to explore some places in Salento!

 

 

My weekend was scheduled in three days:

On Friday: Acaya and Otranto

 

 

I left for the Adriatic coast to visit the small town of Acaya, a fraction of Vernole counting roughly 500 inhabitants.

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This fortified town from the Middle Ages is enclosed by walls that welcome the Castle and the small but cosy old town with buildings made entirely of local stone.

And needless to say how much I was fascinated not only by the architecture, but also by the beautiful sunlight reflecting in the local stone that gives the gold colour to the buildings!

After a quiet and relaxing walk through the alleys of the old town and, of course, a caffè Leccese  (a single espresso in a glass cup with ice and almond milk), I am ready to leave for the next destination: Otranto.

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The beautiful and romantic city in the East of Italy boasts clear waters and beautiful places to visit, such as the Castello, the Old Town, the Cattedrale with the famous mosaic of the tree of life and the extraordinary Quarry bauxite.

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I could not believe my eyes how much natural beauty I could enjoy on this day. The nature, the sea and unique natural views are in my mind because their rare beauty makes me believe more and more that Lecce and Salento is the best place for a perfect stay!

So … in the meantime that you dream looking at these photos, see you at the next tour!

Arrivederci,  by Maria, Italian host tutor in www.italiahomestay.com, Lecce, Puglia 

To be continued…

Next time I will tell you about my Saturday in Gallipoli and Punta della Suina and Sunday in Maglie and Leuca.

Italian courses in Italy:live & study in your teacher home-follow Maria 

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Diario di un’insegnante

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One day a Mexican student of the course of Italian language and culture told me: “All the birds return to their nest, dear Maria!“. Skipping at first because I thought it was a simple proverb (despite all the proverbs have a grain of truth), I immediately realized what was true!

I have always loved Lecce and I always kept in my heart, so I have just realized my dream: here in Lecce, the baroque city, the Florence of the South where the crystal clear sea and Baroque art meet in a stunning combination, after years of experience and after the desire to meet the world, my Italian language school “Scuola Mondo Italia & Homestay” in Lecce was born!

A tour in the historic center is absolutely worth it and the atmosphere of the local stone makes it all so amazing!

Starting from Porta Rudiae, we enter the old town where between lanes and narrow streets with their famous “chianche” and tuff from Lecce we are greeted by local restaurants and pubs where you can taste the typical dishes of Puglia and without doubt the tasty Salento cuisine.

The Cathedral and the Basilica of Santa Croce are the pride of Lecce: perfect examples of typical Baroque art of Lecce, inlays and decorations made entirely by hand since the fifteenth century, and let’s not forget the popular legends about these two buildings!

The bell tower collapsed three times and three times has been rebuilt, although we think it can not last long before collapsing again, just because we think a ghost is staying inside!

lecce italian language school

Also, in the rosette of the Holy Cross, in one of the four sections (I’ll not reveal you that, but if you look closely at the picture, I’m sure you will find out!) you can see a profile of a man never defined and it is thought to be a portrait of the first architect who in his time has designed the Basilica.

We arrive at the main square, Piazza Sant ‘Oronzo, patron of the city that has overcome the plague and saved the entire population many centuries ago.

In addition to the typical drink: Leccese coffee (espresso on ice with almond milk) in front of the amphitheater that hosts many events throughout the year, even here the superstition is not far behind.

Students should avoid looking into the eyes of the Saint on the column of Trajan of the Roman era and also avoid walking on the mosaic representing the symbol of the city: the wolf. Only at the end of the studies, you can break the rule! (I do not have had the courage yet!).

But after this little tour, how I can not mention the visit to some of the wonderful beaches of Salento! Crystal clear waters and idyllic beaches, as to be called the Maldives of Salento, wait for us to idyllic summers!

lecce italian language school

This is where the Italian language school Scuola Mondo Italia & Homestay offers 100% of the Italian life style: sun, sea, art, food and lots of Italian culture and local!

by Maria, Italian host tutor in www.italiahomestay.com, Villa Castelli, Puglia 

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Diario di un’insegnante

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Anni  fa durante una docenza in Gran Bretagna, ho consultato una cartina geografica su un libro trovato nella biblioteca scolastica. Appena l’ho aperta, a prima vista la cartina si presentava molto carina con bei colori e bei disegni, ma poi ho cominciato a riflettere… mancava qualche piccolo dettaglio. Sul bello stivale comparivano le tipiche immagini per ciascuna zona italiana ben nota ai turisti stranieri. Il Nord era rappresentato dalla Gondola su Venezia, dal Duomo su Milano e dalla Torre di Pisa sulla Toscana, il Centro dal Colosseo a Roma… e il Sud? Solo da una grande distesa di alberi di arance! Ah no, dimenticavo i peperoncini sulla regione della Calabria?

Dunque dopo attimi di smarrimento mi sono subito chiesta dove fosse andata a finire la Valle dei templi in Sicilia, I Bronzi di Riace in Calabria, il castello Normanno Svevo a Melfi in Basilicata. E in Puglia dove erano i miei Trulli, la Via Appia, Castel del Monte e il Barocco Leccese?

Ero un po’ arrabbiata con gli editori del libro. In un secondo momento però, mi sono detta che tutto ciò che non era stato descritto e rappresentato su quella cartina poteva anche rappresentare un piccolo tesoro ancora nascosto. Una buona consolazione, ma anche una triste consapevolezza che forse così tanti tesori preziosi non siano stati ben visibili anche agli stessi italiani.

Il Sud d’Italia è spesso stato demoralizzato e scoraggiato nei secoli passati da politiche di arretratezza e di impoverimento. Spesso è anche definito ‘la palla al piede’ dell’intera Italia.

Personalmente, mi sento orgogliosa di potermi definire cittadina del Sud d’Italia ed anche pugliese, sentendomi anche responsabile dei vari stereotipi legati a tutto ciò… ‘al sud la vita è più lenta… al sud non si parla l’italiano… la gente non è puntuale… Ma come è possibile che io arrivi sempre molto puntuale e che il mio italiano non abbia inflessioni dialettali così come un romano, toscano, o un milanese?

Visitare il sud d’Italia per la prima volta potrebbe mettere ansia perché non si conosce ancora bene cosa si potrà trovare sul serio. E’ come vedere il film italiano Benvenuti al Sud!.. Armiamoci e partiamo! Cosa ci aspetterà? Sicuramente all’arrivo si troverà subito gente ad accogliere i nuovi ospiti con un grande sorriso. E’ dai tempi dei Romani che l’ospitalità è considerata una grande arte e l’ospite è sacro, mai fargli mancare nulla perché si apprezza la lunga strada che ha percorso per arrivare fin qui.

La Puglia è una nuova meta turistica non solo per i turisti stranieri, ma addirittura anche per gli stessi italiani del nord negli ultimi dieci anni. Tutto questo è giustificato anche dal fatto che fino a poco tempo fa i maggiori aeroporti pugliesi di Bari e di Brindisi non avevano tanti voli che collegavano la regione con il resto dell’Italia e dell’Europa.

La regione pugliese è piuttosto singolare, prima di tutto per la sua forma. Comprende lo sperone e il tacco dello stivale, è molto lunga con circa 800 km di costa, tra Mare Adriatico e Mare Ionio, c’è tanta campagna, ci sono le colline più verso il nord, c’è tanta pianura verso il sud e ci sono circa sessanta milioni di alberi di ulivo!

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Come giustificare tutta questa ricchezza? Se non con il fatto che i Romani avevano davvero un gran fiuto per un buon posto dove stabilirsi . E’ qui che arrivavano con le loro truppe da Roma lungo la Via Appia per arrivare al suo punto finale nella città di Brindisi e da qui attraversare il Mediterraneo per approdare in terra greca.

Tra i  luoghi incantevoli da visitare o in cui soggiornare ci sono le straordinarie Masserie, si tratta di grandi residenze nobili, dove un tempo si svolgeva la vita di un’intera comunità dominata dallo quattro stagioni, in cui i contadini lavoravano le terre del feudatario e si produceva il necessario per l’economia locale.

 Nel frattempo non bisogna dimenticare i Trulli, sparsi qua e là per le campagne o concentrati nella città di Alberobello e nelle zone limitrofi.Per quanto riguarda altro tipo di arte, quella Barocca e quella Romanico Pugliese si presentano in grande contrasto tra loro. Entrambe sono rappresentate la prima dalla città di Lecce e la seconda da quella di Bari. E’ come passeggiare in un museo all’aperto.

Inoltre, grande cultura è qui considerata anche quella culinaria! Altro stereotipo ‘ Ah, in Puglia si mangia troppo’…. Ma questo non è vero, perché qui mangiamo bene e salutare. Anche perché la nostra è solo dieta mediterranea. La Puglia è grande produttrice di una vasta varietà di verdure, tra le migliori le cime di rapa! Per esempio qui si fa una passeggiata in virtù di una cosa da mangiare a fine percorso, come un gelato la domenica pomeriggio o un panzerotto la domenica sera.

Come si presentano le città? Al di fuori dei circuiti più turistici, le piccole città anche di un certo interesse culturale non hanno mai molti turisti, qui è possibile conoscere da vicino la cultura locale, come per esempio vedere solo uomini in mezzo le piazze la mattina o la sera per la loro passeggiata quotidiana, oppure ci sono ancora donne anziane che vestono di nero con un fazzoletto in testa… questo è nel Sud, e non in un film.

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Dunque, la lista delle cose da scoprire, vedere, visitare, gustare e imparare nel Sud e in Puglia sono tante, difficile elencarle tutte. Allora non resta che prenotare un volo e venire a visitarlo. Nel film già citato Benvenuti al Sud, una frase memorabile dice ‘ Al sud si piange due volte, una al suo arrivo e l’altra alla sua partenza…’

di Michela, insegnante d’italiano presso la scuola d’italiano  L’Acanto, Puglia

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